Israel – Nome dado pelo anjo do Senhor ao patriarca Jacó, Israel, aquele que luta com Deus (Gn 32,28), no lugar chamado Fanuel, ou Peniel, porque ali Jacó “viu Deus face a face”. Com o Cisma das Dez Tribos, Jeroboão, filho de uma das concubinas de Salomão, formou o reino de Israel com capital em Samaria (1 Rs 12; 2 Cr 10), região mais povoada e comercialmente mais desenvolvida do que Judá. Jeroboão, no entanto, abandonou o culto ao Deus verdadeiro, Javé, e tentou implantar um novo culto pagão, idolátrico em lugares altos (1 Rs 12,23), enquanto Judá permanecia fiel ao Senhor. Com os desvios da fé de parte de Jeroboão, Israel se enfraqueceu e em 721-722 a.C. foi dominado por Salmanasar, rei da Assíria que destruiu Samaria, arrasou o interior e deportou o povo (2 Rs 17,3-5).

v. Arameus, Judá, Patriarcas.