Cânon - gr. kanon, norma, catálogo, relação ou lista.

  • Com o significado exclusivamente eclesial, equivale a norma ou diretriz prática, as Leis Canônicas (lat. jus canonicum) e também Lista dos Livros das Escrituras.
  • A palavra 'cânon' apareceu no quarto século, aplicado às normas dos Concílios para diferenciar da palavra grega nomoi, as leis das autoridades civis.
  • O termo composto Nomocanon indicava a legislação formulada tanto pelas autoridades eclesiásticas como as civis.
  • Na liturgia da Missa, antes das mudanças do Conc. Vaticano II, 'Canon' era o momento, entre o Santo (Sanctus) e a Consagração do Pão, da súplica pela Igreja, pelo Papa, os Bispos e todo o clero.
  • No rito ortodoxo, Cânon é o elemento principal das Matinas, embora possa aparecer em outras orações,é um extenso hino composto de nove odes e cada ode com muitos hinos (12 a 14 geralmente) cujo número e fonte são reguladas pelo Typikon e teoricamente cada um provêm de um cântico bíblico, p.ex., a Ode 1 segue o modelo de Ex 15,1-19, o cântico de Moisés como protótipo.