Vaticano - lat. vatis, advinho.

A cidade sobre colina a oeste do rio Tibre, junto à Via Cornélia onde existia um cemitério pagão, cujo nome vaticanus se referia a um antigo oráculo etrusco ali instalado.

Nesse local foi sepultado o apóstolo Pedro e sobre seu túmulo, Santo Anacleto, terceiro bispo de Roma ordenado pelo próprio S. Pedro, erigiu o primeiro santuário.

No séc. III o sacerdote Gaio se referia à rua de Óstia, no Vaticano, onde se encontrariam “as relíquias do fundador da Igreja de Roma”.

Na Via Cornélia o Papa Silvestre I (314-335) erigiu a grande igreja sobre os túmulos de S. Pedro e dos primeiros Papas, cuja construção original prolongou-se do ano 326 a 349.

O Estado do Vaticano, Itália, foi formado no ano 756 com a doação ao Papa Estevão II (752-757), das terras tomadas dos lombardos (exarcado de Ravena e a Pentápole) por Pepino, o Breve, formando assim o Patrimônio de S. Pedro.