Grandes Ordens Militares Regulares -

  • Têm a sua origem nas Cruzadas e mantêm o distintivo comum dos Cavaleiros, a Cruz usada sobre o peito;
  • A mais antigas delas é a dos Templários extinta pelo Papa Clemente V, da qual, após o séc. XIV, subsistiram somente a Ordem de Cristo em Portugal e a Ordem de Montesa na Espanha.
  • Contemporaneamente a estas, foram fundadas Ordens militares e hospitaleiras ao mesmo tempo, sendo as mais famosas as dos Hospitaleiros de S. João de Jerusalem (Cavaleiros de Malta) e a dos Cavaleiros Teutônicos, ambas ainda existentes.
  • Estas ordens eram análogas às dos monges (embora não seguissem todas as mesmas Regras monásticas e seus cavaleiros podiam casar-se), com os seus três votos, capelas, clero e cemitérios próprio; respondiam somente ao Papa e estavam fora da jurisdição do clero secular.