Catecúmenos, catecumenato - gr. instrução. 1. a iniciação cristã dos fiéis (catecúmenos) nos primeiros séculos era lenta e gradual, iniciando com a grande verdade do Deus Uno e somente depois eram instruídos sobre a doutrina da Santíssima Trindade, do Sacramento da Santa Eucaristia; 2. a Oração do Senhor era zelosamente guardada daqueles que não eram inteiramente instruídos e na época de S. Agostinho era ensinada oito dias antes do Batismo (Hom. XLII; cf. Enchiridion LXXI e as Const. Apostólicas, VII, XLIV) e da mesma maneira o Creio era ensinado antes do Batismo; os ritos preparatórios culminavam com a celebração do sacramento do Batismo; o catecumenato pós-batismal: para as crianças, equivale à Catequese atual e o catecumenato para Adultos foi restaurado pelo Conc. Vaticano II (SC,64); os catecúmenos são assistidos pela Igreja conforme o Cód. Can. 206 e 788 §3. 3. Neo-Catecumenato é, na atualidade, um atuante movimento eclesial. v. Disciplina dos Arcanos.