Anciãos – gr. presb’yteroi. 1. Na época bíblica, em Israel, eram os chefes de clãs e de famílias e formavam o Conselho que dirigia uma cidade, detinham autoridade na vida civil e religiosa, exerciam e administravam a justiça (Dt 21,19; 1 Sm 11,3); os levitas ao atingirem cinqüenta anos renunciavam suas funções e deixavam de servir (Nm 8,25) 2. no NT os anciãos acompanham e assistem os apóstolos em momentos decisivos da Igreja nascente (At 15,4) e são os responsáveis pelas comunidades cristãs locais (At 11-21), um título que aparentemente designa um representante da primeira geração cristã (2 Jo 1; 3 Jo, 1); 3. no Apocalipse 4,4;5,5, os vinte e quatro anciãos simbolizam o conjunto do povo de Deus.